BHL Bogen

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BridgehouseLaw LLP - Your Business Law Firm

Wednesday, July 31, 2013

Veröffentlichung zum "digitalen Nachlass"


Aufsatz in der Zeitschrift Computer und Recht (CR) von Klaus Brisch und Marco Müller-ter Jung


Der von Klaus Brisch und Marco Müller-ter Jung verfasste Aufsatz "Digitaler Nachlass – Das Schicksal von E-Mail- und De-Mail-Accounts sowie Mediencenter-Inhalten“ hat in der Zeitschrift Computer und Recht (CR) im kürzlich erschienenen Juli-Heft mit 10 Seiten (S. 446-455) erfreulicherweise eine große Plattform gefunden.

Es handelt sich hierbei nicht nur um ein sehr spannendes, sondern gegenwärtig auch immer breiter diskutiertes Thema, in dessen Rahmen sich die Verfasser, soweit ersichtlich, mit einigen Fragen erstmalig beschäftigt haben, wie z. B. zum Umgang mit De-Mail-Accounts im Falle des Todes des Inhabers oder beispielsweise zu den Besonderheiten bei von Berufsträgern mit besonderen Pflichten (Rechtsanwälte mit Geheimhaltungs- und Archivierungspflichten etc.) geschäftlich genutzten Accounts. Möglicherweise könnte die Veröffentlichung daher in der nächsten Zeit ein gewisses Echo in der juristischen Diskussion zum „Digitalen Nachlass“ hervorrufen.

Fragen zum Thema digitaler Nachlass beantworten die Verfasser gerne. Zur Kontaktaufnahme kann auch diese E-Mail-Adresse verwendet werden: cologne@bridgehouselaw.de.

BridgehouseLaw ist Kanzlei des Jahres 2013!


Die Zeitschrift Acquisition International Magazine hat den M&A Award 2013 gleich mehrfach Bridgehouselaw verliehen!

Der Preis würdigt unsere Arbeit in der Kategorie Overall Law Firm of the year Germany und Legal due diligence provider of the year Germany.

Die begehrte Auszeichnung erkennt die hervorragende Leistung der Kanzlei an. Der Preis wird von Kunden und Anwälten verliehen, um die Arbeit der Kanzlei in den letzten 12 Monaten zu loben.



Important Health Care Reform

In July 2013 was announced a major change to the health care reform regarding "pay or play" penalties and effective date of this provision moved to January 1, 2015.

By January 1st 2015, the Patient Protection and Affordable Care Act (PPACA) will take effect, which will require companies with more than 50 full-time equivalent employees to provide coverage for health insurance. Optionally, they can send their employees to an Exchange, making the company subject to a penalty of $2,000 per employee per year. However, there is an exemption to said rule, excluding the first 30 employees of a company, if at least one employee goes to an Exchange and receives subsidized coverage. Alternatively, companies are free to develop their own, new, hybrid health insurance plans.

However, if employers decide to provide health insurance for their employees, they should make sure the coverage is sufficient. If an employee would find otherwise, and therefore would still be in need to receive Exchange subsidy, the company would be subject to a $3,000 penalty for any such employee. In that respect, "Unaffordable coverage" is defined as the employee's "self-only" premium, that exceeds 9,5% of the employee's earnings.

As part of the reform, states are required, either on their own or in cooperation with other states, to establish the operation of a health care Exchange to provide affordable health care insurance plans. The Exchange will provide individuals who meet income guidelines with subsidies for premium plans.

These new legislation puts companies in the difficult position to now choose whether or not to extend coverage to all employees, not to provide coverage at all and face annual penalties or whether it makes business sense to develop a hybrid plan. They also have to provide quite a bit of hindsight, as they will have to predict how many of their employees would be eligible for the subsidies offered by the Exchange, and plan accordingly.
As dropping company coverage for healthcare can be perceived quiet beneficial by companies, there is a certain fear that companies might cancel their coverage and simply opt for the penalties.

Tuesday, July 30, 2013

Steuerreform in North Carolina

Am 23.Juli 2013 hat der Gouverneur von North Carolina, Pat McCrory, die vieldiskutierte Steuerreform in North Carolina unterzeichnet. Nach dem Recht des Staates North Carolina ist sie damit in Kraft getreten. Ziel der Steuerreform ist es Familien zu entlasten sowie das Vertrauen in North Carolina als Wirtschaftsstandort zu bestärken und so mittelfristig ein gesteigertes Wirtschaftswachstum zu generieren.


Der Plan sieht Steuererleichterungen für alle Steuerpflichtigen in North Carolina vor. So wird unter anderem die Einkommenssteuer im Jahr 2014 auf einen einheitlichen Satz von 5.8% gesenkt und die Körperschaftssteuer auf 6% reduziert. Ziel ist es, North Carolina als Wirtschaftsstandort attraktiver zu machen und durch das günstige steuerliche Klima Inverstoren anzulocken, die dann mittelfristig nicht nur Steuereinnahmen generieren, sondern durch die Ansiedlung in North Carolina auch neue Arbeitsplätze schaffen sollen.


Die Steuerreform gilt als haushaltspolitisch sinnvoll, da durch die mit dem angestrebten Wirtschaftswachstum einhergehenden Steuermehreinnahmen den Staatshaushalt trotz geringerer Steuersätze entlasten sollen. Sollte sich dies bewahrheiten, so sind für die Jahre 2016 und 2017 weitere Steuersenkungen vorgesehen, falls anhaltendes Wirtschaftswachstum dies Haushaltspolitisch zulässt.

Fakten & Zahlen zur Steuerreform:
 
Die Steuerreform ist einheitlich und greift flächendeckend für alle Bürger North Carolinas. Im Einzelnen enthält sie folgende Neuregelungen:

  • Die Steuerbemessungsgrundlage wird erweitert, die Einkommenssteuersätze werden reduziert und die Steuern, vor allem für Familien mit 2 berufstätigen Elternteilen, gesenkt.
  • Die Reform soll das bisherige 3-Stufige Einkommenssteuersystem von North Carolina vereinfachen und den momentan geltenden Höchstsatz von 7,75% sowie Mindestsatz von 6% auf einen einheitlichen Satz von 5,8% in 2014 bzw. dann 5,75% in 2015 reduzieren.
  • Der abzugsfähige Pauschalbetrag für alle Steuerpflichtigen wird angehoben, und zwar für:
  1. Die ersten $15.000 des erwirtschafteten Einkommens bei gemeinsam veranlagten verheirateten  Paaren
  2. Die ersten $12.000 des erwirtschafteten Einkommens für "Familienoberhäupter" (head of household)
  3. Die ersten $7.000 des erwirtschafteten Einkommens bei Alleinstehenden
  • Der Kinderfreibetrag wird beibehalten und für Familien mit einem Jahreseinkommen von weniger als  $40.000 sogar erhöht.
  • Hypothekenzinsen und Grundsteuer können nun bis zu $20.000 steuerlich gelten gemacht werden.
  • Spenden werden voll abzugsfähig.
  • Alle Einkünfte aus Sozialversicherungsleistungen werden vom Staat nicht besteuert.
  • Die Körperschaftssteuer wird 2014 von 6,9% auf 6% reduziert, 2015 dann sogar auf 5%.Sollte der Staat die vorgesehenen Steuereinnahmen erreichen, so sind weitere Kürzungen auf 4% ins 2016 und schließlich 3% ins 2017 vorgesehen.

Weitere Vorteile der Steuerreform sind die Einführung eines Höchstsatzes für Mineralölsteuer (sog. Deckelung), die Abschaffung der Erbschaftssteuer in North Carolina sowie die weitergehende Erhaltung der Mehrwertsteuerr ückerstattung für gemeinnützige Organisationen.

Monday, July 29, 2013

Immigration bill 2013: Immigration vote may wait until October

If you’re expecting floor action on immigration in the House, you may have to wait until October.

House Budget Committee Chairman Paul Ryan (R-Wis.) told attendees at a town hall in Racine, Wis., that his chamber could start voting on immigration bills that month – pushing the timeline for action in the House even further back.

“Tentatively, in October, we’re going to vote on a border security bill, an interior enforcement bill, a bill for legal immigration,” Ryan said, according to the Milwaukee Journal Sentinel.

The Republican-led House will also move on legislation for “people who are undocumented,” Ryan said.
A spokesman for House Majority Leader Eric Cantor (R-Va.), whose office sets the House floor schedule, said Friday that there are “no scheduling announcements to make.” A spokesman for Ryan said in an email that the Wisconsin Republican was noting “his preference for legislative action to fix our broken immigration system.”

The House Judiciary Committee has cleared four separate pieces of legislation that would overhaul different corners of the immigration system, while the House Homeland Security Committee has passed a border-security bill that has earned bipartisan support.

According to the Journal Sentinel, Ryan outlined a 15-year pathway to citizenship that would provide undocumented immigrants with a “probationary visa” in the interim. That reflects the pathway to citizenship being crafted by a bipartisan group of seven House lawmakers in its comprehensive bill.

Much of the legislative activity on immigration in the House has been kicked back to the fall. The bipartisan group, informally called the House Gang of Seven, isn’t planning on releasing its bill until at least September.

And the House will be facing a rush of other priorities once it returns from its August recess. The chamber is only in session for nine days in September, and it will have to pass legislation to fund the federal government, as well as an extension of farm policy, by the end of that month.

Friday, July 26, 2013

Homeland Security IG Investigates USCIS

USCIS Director Alejandro Mayorkas, President Obama's nominee to be deputy secretary of the Department of Homeland Security, is under investigation by the DHS Inspector General for allegedly helping a Chinese investor get an EB-5 immigrant investor visa after the investor's petition was denied and his appeal rejected.

According to the Associated Press, the matter came to light based upon information obtained from an FBI analyst in the counter-intelligence unit in Washington, D.C.


According to an email message sent by the IG, the complaint against Mayorkas is that he helped Anthony Rodham, the brother of former Secretary of State Hillary Rodham Clinton and the owner of a regional center named Gulf Coast Funds Management, L.L.C., of McLean, Va., to get approval for the Chinese investor's visa after the visa petition was denied and the investor's appeal was rejected.

Friday, July 12, 2013

German federal agency GIZ opens first U.S. branch office in Charlotte

The GIZ (Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit GmbH), Germany’s agency for international cooperation announces the opening of its first United States branch office in Charlotte at the Charlotte Works office building located at 1401 W. Morehead St.

This German federal non-profit enterprise aims to bring the German dual-track training system to the US. This system is based on the cooperation between the public and private sectors: companies and schools jointly develop training course contents, so that trainees can learn both on the job and in a school setting.

Currently, GIZ is implementing 160 educational projects in 60 countries with some 800 education experts on site.

“Charlotte’s workforce system is an ideal fit for this new partnership with GIZ. We’re focused on developing relationships with employers, particularly here in this key North Carolina manufacturing hub, and with other collaborators, to fill the skills gap and get people back to work,” said Steve Partridge, president and CEO of Charlotte Works, the workforce development board for Charlotte and Mecklenburg County. “We’re honored that GIZ chose to locate its first U.S. office in Charlotte in our Employer Engagement Center, and we’re excited to see where this venture takes us.”

Croatia is the 28th member of the European Union

On the 1st of July, Croatia became the 28th member of the European Union. This small country at the crossroads of Central Europe, the Balkans and the Mediterranean with 4.28 million inhabitants made it into the European club after more than thirteen years of negotiation.

Indeed, the conclusion of the European council of Santa Maria da Feira the 19 and 20th June 2000 paved the way to membership negotiation. The positive referendum in Croatia the 22th January 2012 and the final ratification by all member states were the last steps.

Croatia is entering the European Union in a difficult moment. Weaken by the financial and state debt crisis, the European institution lack support in her population. Some critic argue that widening the Union to new members when it has already to struggle with deep structural problems just creates new problems.

Croatia is one of the dynamic Balkan countries that has overcome hug reforms since the fall of the soviet empire. Croatia as a part of ex-Yugoslavia plays a political and geo-strategic role as a stabiliser in this region. And yet, there is still a long way to do. Some critics fear, that Croatia would be like Bulgaria.

The beauty of the country, the kindness of its inhabitants and his dynamic evolution will certainly help this country to convince the last reluctant and find a place in an Union which is struggling to redefine itself.

Wednesday, July 10, 2013

BridgehouseLaw wins 2013 M&A Awards


CONGRATULATIONS to BridgehouseLaw for winning the Acquisition International M&A Awards - Overall Law Firm of the Year - Germany and Legal Due Diligence Provider of the Year - Germany.




Acquisition International Magazine’s M&A Awards celebrate excellence and commemorate the achievements and hard-work of all those involved in seeing a deal through to completion. The awards recognize investors, advisers and service providers pin-pointed for their expertize in their specialized field.

The awards are given solely on merit and are awarded to commend those most deserving for outstanding work over the last 12 months. Our awards recognize leaders in their respective fields and, crucially, are nominated by their clients and their peers. The M&A Awards 2013 are a true representation of this ever evolving market!

To learn more about the award, please click here.

Tuesday, July 02, 2013

Entscheidungen des Supreme Court: Defense of Marriage Act (DOMA) verfassungswidrig!

Letzte Woche entschied der US-Supreme Court über die Gleichstellung der gleichgeschlechtlichen Ehen mit der verfassungsrechtlich geschützten traditionellen Variante von Mann und Frau. Und siehe da: Trotz der einige Tage zuvor ergangenen Entscheidung, die Rassismus-Schutzklausel im Wahlrecht abzuschaffen, stellten die Richter die Homo-Ehe und die traditionelle Ehe auf Bundesebene gleich und kippten damit ein Bundesgesetz, dass nur die Ehe als Verbindung zwischen Mann und Frau festschreibt.

Rückschritt und Fortschritt innerhallb einer Woche: der 76-jährige Richter Anthony Kennedy gilt nicht zu Letzt aufgrund seiner zentralen Stelle in den beiden Entscheidungen als einer der einflussreichsten Männer in den Vereinigten Staaten. Er ist in der Rolle des sog. “Swing Voter” (Wechselwähler), der Richter, der entweder den vier Konservativen oder den vier linken Kollegen zur Mehrheit verhilft.

Die Entscheidung Kennedys spiegelt in beiden Fällen auch die Haltung des durchschnittlichen Amerikaner wieder. Im tiefsten Inneren ihres Herzens sind sie konservativ, aber wenn sich die Realität ändert, sind sie aufgeschlossen und unterstützend. So erhalten Homosexuelle, die in ihrem Kampf für Gleichberechtiugung noch am Anfang sind Rückenwind und die fälschlicherweise als gleichgestellt geltenden Rassismusopfer keine Unterstützung mehr.

Trotz der fortschrittlichen Entscheidung, die die Diskriminierung von Homosexuellen in den USA untersagt, wird der oberste Gerichtshof in den USA den strukturkonservativen Anstrich nicht los, denn die Entscheidung die Homo-Ehe zuzulassen, bleibt bei den einzelnen Bundestaaten. Lediglich 13 Staaten haben davon positiv Gebrauch gemacht haben. Die übrigen mehr als 30 Staaten haben die Homo-Ehe ausdrücklich verboten und sind damit rechtlich weiterhin abgesichert, da diese Klausel des DOMA-Gesetzes, dass ein Staat die Homo-Ehe anerkennen muss, nicht vom Supreme Court gekippt wurde.

Autor: Leonie Hochstetter Legal Trainee/Rechtsreferendarin BridgehouseLaw Charlotte