BHL Bogen

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Friday, August 31, 2018

USCIS Extends Suspension of H-1B Premium Processing and Increases Premium Processing Filing Fee

USCIS Extends Suspension of H-1B Premium Processing and Increases Premium Processing Filing Fee

            On August 29, 2018, the United States Customs and Immigration Service (USCIS) announced that its suspension of Premium Processing for Fiscal Year 2019 H-1B Cap Petitions will be extended to February 19, 2019. Originally, the suspension was meant to end in early September. Now, starting on September 11, 2018, the USCIS will not accept Premium Processing for an H-1B Petition unless the filing is statutorily cap-exempt or if the Petition requests a continuation of previously-approved employment without change – whether the employee is present in the United States and seeking an extension of stay, or if they are presently outside the United States and will need to apply for a Visa to return. For all other H-1B Petitions, (e.g. Amended H-1B Petitions, H-1B Portability Petitions and new employment for H-1B employees abroad), Premium Processing will not be available until at least February 19, 2019.

            The USCIS cited several reasons for its decision to extend and expand its suspension of H-1B Premium Processing, all of which are nothing new: a back-log of pending petitions due to an increase of Premium Processing requests, as well as the need to process H-1B Extension Petitions which are approaching their 240-day limit as well as other H-1B Petitions with “time-sensitive start dates.” These reasons conflict with the fact that H-1B Cap Petitions, many of which are currently pending, also have “time-sensitive start dates” of October 1, 2018, yet will not have access to Premium Processing. Also, the extension correlates with the USCIS’ implementation of its July 13, 2018 Policy Memorandum (PM) 602-0050.1 which allows the USCIS greater latitude to deny any application, petition or request for an immigrant or nonimmigrant benefit – such as H-1B – without first issuing a Request for Evidence (RFE) or Notice of Intent to Deny (NOID). With the extended suspension, the USCIS will also have more time to decide these cases.

            On August 31, 2018, the USCIS released a Final Rule increasing Premium Processing fees from $1,225.00 to $1,410.00 effective September 30, 2018. The Premium Processing fee was last increased in 2010 and therefore the Department of Homeland Security (DHS) is increasing the fee based on inflation. The USCIS intends to use the premium funds that are generated by the fee increase to provide certain premium processing services to business customers, and to make infrastructure improvements in the adjudications and customer-service processes. In recent years, premium processing has been suspended on employment-based petitions to permit officers working on premium processing cases to process long-pending nonpremium filed petitions as well as to prevent a lapse in employment authorization for beneficiaries of extension petitions resulting from the high volume of incoming petitions and a significant surge in premium processing requests. DHS estimates an additional $44 million in revenue to be collected from the increase in premium processing fees due to adjustment of inflation.

            Number of Form I-907 (Request for Premium Processing) Received Annually

Tuesday, August 28, 2018


You, as a valued BridgehoueLaw Newsletter Reader, are likely already familiar with the sweeping changes in international privacy and data collection standards, not just from international news media outlets, but also from our previous articles on Europe’s General Data Protection Regulation (“GDPR”).  It likely comes as no surprise to you that starting back on May 25, 2018, the European Union (EU) now requires all businesses to be compliant with the GDPR if they want to operate in EU member states and serve EU individuals either directly or as a third-party.

However, despite these massive data and privacy overhauls and the media attention that the regulations are attracting, according to a recent survey conducted by Sage, 91 percent (91%) of American businesses still lack general awareness of the GDPR and 84 percent (84%) do not understand the implications of the regulation for their specific business.  

Don’t get caught unaware!
The GDPR is setting new international precedent on how companies collect and use consumer data, and there are a few basic steps that your organization can stay ahead of the curve to maintain compliance:
  • Internal Audits - Review your organization’s data processing systems and methods of collecting personal data
  • Update Documentation - Review and update your organization's privacy policies
  • Training - Develop a training program for your organization’s employees to learn the basics of data protection
  • Training - appoint a Data Protection Officer
  • Implementation - Train your staff across all departments on any new procedures and/or requirements
  • External Audits - Conduct independent audits of all data processes across various departments

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Wednesday, August 15, 2018

Entschädigungsansprüche in Geld bei Flugverspätungen: Ein Vergleich

Entschädigungsansprüche in Geld bei Flugverspätungen:
Ein Vergleich zwischen dem europäischen und dem US-amerikanischen Recht

Seit der Verordnung (EG) Nr. 261/2004 des Europäischen Parlaments sind die Entschädigungsansprüche in Geld bei Flugverspätungen, soweit das europäische Recht Anwendung findet, näher definiert. In den USA besteht hingegen keine Verpflichtung, bei Flugverspätungen in Geld zu entschädigen.

Ob eine Fluggesellschaft nach der Verordnung (EG) Nr. 261/2004 zu einer Entschädigung in Geld verpflichtet ist, hängt von mehreren Faktoren ab.
Im Wesentlichen muss zwischen der Dauer der Verspätung und der Distanz, die auf dem verspäteten Flug zurückzulegen ist, unterschieden werden. Hierbei können drei Kategorien gebildet werden.
Die erste Stufe bildet eine Verspätung von mehr als drei Stunden bei einer Entfernung von bis zu 1.500 km. Hier kann eine Entschädigung von bis zu 250 Euro gefordert werden.
Liegt die Distanz zwischen 1.500 km und 3.500 km, können bis zu 400 Euro als Ausgleich fällig werden.
Auf der letzten Stufe steht ein Entschädigungsanspruch von bis zu 600 Euro bei Entfernungen von über 3500 km und einer Verspätung von mehr als vier Stunden.

Die genaue Höhe der Entschädigung hängt dann von den Umständen des Einzelfalls ab. Faktoren sind hierbei beispielsweise, wie lange im Voraus die Verspätung angekündigt wurde oder welche Kompensationsmaßnahmen bereits vor Ort ergriffen wurden.

Entscheidend für die Anwendung der Verordnung (EG) Nr. 261/2004 und der soeben aufgezeigten Entschädigunsmöglichkeiten ist, dass der Abflug von einem Flughafen in der Europäischen Union stattfinden sollte oder die Fluggesellschaft ihren Sitz in der Europäischen Union hat.

Hierbei kann die Brücke zum US-amerikanischen Recht gezogen werden.
Im US-amerikanischen Recht gibt es keine rechtliche Verpflichtung, bei Verspätungen eine Entschädigung in Geld zu leisten.
Liegt der Abflugs Ort also in der EU und soll eine Reise in die USA erfolgen, kann eine Entschädigung fällig werden. Im umgekehrten Fall, also bei einer Verspätung von einem Abflugort außerhalb der EU wie den USA in die EU, kann eine Entschädigung dem Grunde nach nur entstehen, wenn die Fluggesellschaft ihren Sitz in der EU hat.

Hieran zeigt sich, dass es (noch) keine lückenlose internationale Lösung zur Entschädigung in Geld bei Flugverspätungen gibt. Dies stellt zugleich eine Schwäche der Verordnung (EG) Nr. 261/2004 dar. So erscheint es frappierend, dass alleine der Ort des Abflugs für eine Entschädigung entscheidend sein kann. Die weitere Entwicklung dieses Problems bleibt abzuwarten.