BHL Bogen

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BridgehouseLaw LLP - Your Business Law Firm

Thursday, October 28, 2010

Google Agrees to Change Ad Policy to Settle Case

PARIS — Google has pledged to overhaul its rules and procedures for blocking certain advertisers from buying “sponsored links” on its search engine as part of a settlement with French authorities announced Thursday.

As part of the deal with French Competition Authority, Google agreed to adopt conditions, including a three-month notification period, when it rejects some ads from appearing next to its search results in France.

The specific conditions apply only in France, and concern only ads for tools aimed at helping drivers avoid speed traps; the settlement stems from a complaint by a company called NavX, which provides online maps pinpointing the location of speed cameras on French roads.

But, under the settlement, Google also agreed to apply “the principle of improvements and clarifications made in implementing these commitments” in every country in which it operates AdWords, its keyword advertising system.

“This is a monumental event, because the French competition authority got Google to modify its contractual rules on a worldwide basis,” said Ron Soffer, a lawyer for NavX. “So if you are in the shoe business in California and Google suddenly decides it doesn’t like shoes, this settlement will affect you.”

For more information, please click here.

Wednesday, October 27, 2010

Federal Court Overturns Part of Arizona Voting ID Law

On Tuesday the Ninth Circuit Court of Appeals in San Francisco ruled against an Arizona law that requires residents to prove their U.S. citizenship to register to vote, but upheld a part of the same law that mandates residents to show identification before voting.

Click here to read more.

For more information on immigration law and voting, please visit our website.

Der neue Perso - wie gut ist er wirklich?

Bereits am 15. Oktober, 2010 berichteten wir auf unserem Blog über den neuen Personalausweis. Ab dem 1. November stellen die Behörden bundesweit nur noch den neuen Personalausweis aus.

Aber wie gut ist der neue Personalausweis wirklich? Wie funktioniert er, wo hat er Schwächen und worauf sollten Bürger unbedingt achten? Antworten auf die wichtigsten Fragen zur Einführung des E-Ausweises finden Sie hier.

Monday, October 25, 2010

Bizarre US-Wahlkampfspots

Bereits in der Vergangenheit haben wir auf unserem Blog über die bizarre Werbung einer Washingtoner Ärzte-Organisation berichtet welche mit ihrem Werbespot auf die Gesundheitsrisiken von Fast Food aufmerksam machen wollte. Auch in Zeiten des US-Wahlkampfes kennt die Kreativität der Werbemacher keine Grenzen.

Mit verleumderischen Spots im TV und Internet duellieren sich die Kandidaten: Manche verteufeln ihre Gegner als Tierquäler oder Taliban, andere holen gleich die Knarre raus. Ein Blick auf die gemeinsten, kuriosesten und sonderbarsten Clips finden Sie hier.

Wejtere Informationen rund um die Halbzeitwahlen in den USA finden Sie auch auf unserer Webseite.

Friday, October 22, 2010

Every Vote Counts!

Can't make it to the polls on Tuesday, November 2 to cast your vote? No problem! Early voting is open all over North Carolina and Georgia.


This year’s midterm elections on Tuesday, November 2 will determine the outcome of a U.S. Senate race, all 13 North Carolina congressional seats, all North Carolina Senate and House seats, state judicial races, local/municipal offices across the state and even some bonds and other matters. That’s pretty important, given the likely low voter turnout (as in most midterm elections).

If you have to work on November 2 or have some other plans keeping you from getting to the polls, why don’t you take advantage of absentee voting.

In North Carolina, absentee voting is comprised of two methods by which registered voters may cast ballots other than the traditional method of appearing in person and casting a ballot on the day of the election. These methods are absentee by mail (civilian absentee voting and military and overseas citizens absentee voting) and absentee in-person (one-stop absentee voting).

Please click here for a list of early voting sites across North Carolina. For more information on voting in North Carolina, please click here.


Think you might not be able to make it to the polls in Georgia on election day? Like in North Carolina, that does not mean you cannot vote. Simply get your vote in early! There are early voting locations all over the state. Check the Secretary of State's Office website for early voting locations and hours.

Grandparent Visitation and Custody in the United States

Das Wochenende steht vor der Tür und einige von Ihnen werden dieses vielleicht mir den geliebten Enkelkindern verbringen. Die Beziehung zwischen Grosseltern und Enkelkindern wird oft als sehr bedeutsam angesehen. Auf unserer Webseite informieren wir Sie daher heute über Ihre grosselterlichen Rechte wenn es um den Besuch mit den Enkelkindern geht.

An dieser Stelle möchte ich lediglich darauf hinweisen, dass die grosselterlichen Besuchsrechte von Bundesstaat zu Bundesstaat verschieden sind. Für mehr Informationen, besuchen Sie bitte unsere Webseite.

Thursday, October 21, 2010

Supreme Court in Britain Gives More Legal Force to Prenuptial Agreements

Gestern berichteten wir bereits auf unserer Webseite was zu beachten ist, wenn Sie als Nicht-Amerikaner einen Amerikaner heiraten moechten (oder umgekehrt). Ankuepfend an dieses Thema fand ich folgende Meldung aus Großbritannien interessant:

LONDON — A ruling by the Supreme Court here on Wednesday gave prenuptial agreements more weight in divorce cases, bringing British law closer in line with that in the United States.

The Supreme Court dismissed an appeal by Nicolas Granatino, a former JPMorgan Chase banker, asking the court to give less weight to an agreement he signed with Katrin Radmacher, a wealthy German heiress, before they married in 1998 that said that neither should profit from the wealth of the other.

British lawyers followed the case closely, awaiting more clarity on how much importance courts in Britain should give to prenuptial agreements, which had been more popular in the United States and in the rest of Europe.

Simon Bruce, a lawyer representing Ms. Radmacher, said in a statement that the ruling “means prenups are binding as long as they are fair.” He added: “Everybody hopes their marriage will last a lifetime. From today we are allowed to prepare for the possibility that it might not be the case.”

British courts have the discretion to decide on a case-by-case basis whether prenuptial agreements are binding. This has contributed to a reputation for awarding huge payouts in divorce cases, including recently to the ex-wives of Paul McCartney and the Russian billionaire Roman Abramovich.

“I’m delighted that Britain has upheld fairness,” Ms. Radmacher said in a statement. “For Nicolas and I, in our homelands — France and Germany — these agreements are entirely normal and routine.”

Ms. Radmacher and Mr. Granatino divorced in 2006. At that point Mr. Granatino had quit his career as a banker to become a researcher at the University of Oxford. He applied to the court for financial help, arguing that he did not receive appropriate legal advice when signing the prenuptial agreement.

Mr. Granatino was initially granted more than £5.5 million, or $8.6 million, which would have given him an annual income of about $158,000 for life and allowed him to buy a London home where the couple’s two daughters could visit, according to court documents. Ms. Radmacher appealed that ruling.

“The husband should only be granted provision for his role as the father of the two children and not for his own long-term needs,” the court said in a statement.

Ms. Radmacher will now pay Mr. Granatino about $55,500 per child per year, and will pay for a London house so he can be closer to their daughters and for a property near her house in France, Ms. Radmacher’s lawyer said.

Tuesday, October 19, 2010

U.S. Pushes to Ease Technical Obstacles to Wiretapping

WASHINGTON — Law enforcement and counterterrorism officials, citing lapses in compliance with surveillance orders, are pushing to overhaul a federal law that requires phone and broadband carriers to ensure that their networks can be wiretapped, federal officials say.

The officials say tougher legislation is needed because some telecommunications companies in recent years have begun new services and made system upgrades that create technical obstacles to surveillance. They want to increase legal incentives and penalties aimed at pushing carriers like Verizon, AT&T, and Comcast to ensure that any network changes will not disrupt their ability to conduct wiretaps.

An Obama administration task force that includes officials from the Justice and Commerce Departments, the F.B.I. and other agencies recently began working on draft legislation to strengthen and expand a 1994 law requiring carriers to make sure their systems can be wiretapped. There is not yet agreement over the details, according to officials familiar with the deliberations, but they said the administration intends to submit a package to Congress next year.

Albert Gidari Jr., a lawyer who represents telecommunications firms, said corporations were likely to object to increased government intervention in the design or launch of services. Such a change, he said, could have major repercussions for industry innovation, costs and competitiveness.

For more information on this topic, please click here. For further legal updates, please visit our website.

Monday, October 18, 2010

Kalifornisches Bundesgericht stoppt Schwulen-Bann in US-Armee

WASHINGTON — Wende im Streit über den Umgang mit Homosexuellen in der US-Armee: Ein Bundesgericht in Kalifornien hat am 12. Oktober, 2010 das Militär angewiesen, nicht weiter gegen "bekennende Schwule" vorzugehen.

Die bisher geltende Regelung "Don't ask, don't tell" (Frage nicht, sage nichts) diskriminiere und verstoße gegen das Recht auf freie Meinungsäußerung, urteilte das Gericht nach einer Mitteilung vom Dienstag (Ortszeit). Bei dieser seit 17 Jahren praktizierten Verfahrensweise durften Schwule oder Lesben nur solange unbehelligt beim Militär arbeiten, wie sie sich nicht outeten. Das Pentagon solle sofort jedes Vorgehen gegen Schwule auf Basis der bestehenden Regelung einstellen, befand das kalifornische Gericht. Allerdings kann die Regierung gegen den Richterspruch Berufung einlegen.

US-Präsident Barack Obama hatte die Aufhebung der alten Regelung vor seiner Wahl versprochen. Die Regierung musste jedoch kürzlich eine Niederlage einstecken: Den Demokraten im Senat gelang es nicht, ein Gesetz über die Abschaffung zur Abstimmung zu bringen. Schuld daran war nicht nur der geschlossene Widerstand der oppositionellen Republikaner. Auch im Regierungslager gab es Gegenwind.

Kartellverfahren gegen Blue Cross Blue Shield of Michigan

Am 5. Oktober 2010 berichteten wir auf unserem Blog von dem U.S. Kartellverfahren gegen die Kreditkartenfirmen MasterCard, Visa und American Express eingereicht. Heute, am 18. Oktober 2010, reichte das amerikanische Justizministerium ein weitere Klage wegen des Verstosses gegen das amerikanische Kartellrecht (U.S. antitrust law) ein; diesmal gegen die Krankenversicherung Blue Cross Blue Shield of Michigan.

WASHINGTON — The Justice Department alleged Monday in a lawsuit that Michigan Blue Cross Blue Shield is discouraging competition by engaging in practices that raise hospital prices, conduct an assistant attorney general vowed to challenge anywhere else it is found in the United States. The suit targets “most favored nation” clauses between Michigan Blue Cross Blue Shield and health care providers that, according to the government, essentially guarantee that no competing health care plan can obtain a better rate.

For more details, please click here.

Die Kriminalisierung der Übertragung von HIV in den USA und Deutschland

Eine schuldhafte Infektion einer anderen Person mit dem HI-Virus wird in den USA und Deutschland unterschiedlich bewertet und geahndet. Kritiker in beiden Ländern sehen solch eine Kriminalisierung der Übertragung von HIV jedoch als wenig effektiv an.

Rechtslage in Deutschland

In Deutschland können HIV-Infizierte bei einer tatsächlichen Virusübertragung, wie im Fall von der No Angels Sängerin Nadja Benaissa, wegen gefährlicher Körperverletzung (§§ 223 I, 224 Nr. 1 StGB “Beibringung von anderen gesundheitsschädlichen Stoffen”) verurteilt werden. Schon die Infizierung mit dem HI-Virus ist dabei eine Gesundheitsschädigung iSv § 223 I StGB, auf einen Ausbruch der Krankheit AIDS kommt es nicht an, denn schon der HI-Virus beeinträchtigt die Lebensweise negativ und verursacht so einen pathologischen Zustand. Auch der Versuch kann im Falle der Nicht-Ansteckung prinzipiell strafbar sein.

Der Fall der Popsängerin Nadja Benaissa hat in Deutschland zu der Diskussion geführt ob HIV-positive Menschen bestraft werden dürfen, weil sie ungeschützten Sex hatten. Kritiker sehen in der generellen Strafbarkeit von HIV-Infektionen ein Hemmnis bei der effizienten Vorbeugung gegen AIDS; die voreilige Kriminalisierung von HIV-Positiven füge der Prävention mehr Schaden zu, als sie nutzt.

In Drucksache 17/2968 vom 17. September 2010 wies die Bundesregierung darauf hin, dass eine pauschale Beantwortung, ob eine potentielle Strafbarkeit nach § 224 des Strafgesetzbuchs (StGB) auch bei HIV-infizierten und unter Therapie stehenden Menschen mit einem negativen oder unbekannten Serostatus in Betracht kommt, nicht möglich ist. Die Beantwortung dieser Frage hängt von diversen Einzelumständen ab, deren Bewertung den unabhängigen Gerichten überlassen bleibt.

Rechtslage in den USA
Im Unterschied zu Deutschland, gibt es in den USA kein einheitlisches Strafgesetz. Somit wird die Strafbarkeit der schuldhaften Infektion einer anderen Person mit dem HI-Virus nicht einheitlich beurteilt. Manche US-Bundesstaaten beurteilen solch ein Verhalten als ein Vergehen (siehe Georgia), andere als ein Verbrechen (siehe Michigan). Ähnlich wie in Deutschland fürchten Kritiker in den USA, dass eine mögliche Strafbarkeit der schuldhaften HIV-Übertragung Menschen davon abhalten könnte sich einem AIDS Test zu unterziehen.

Im Juli 2010 hat sich dann auch das Weisse Haus zu dem Thema geäussert indem es die National HIV/AIDS Strategy bekannt gegeben hat. Die drei primären Ziele dieser Initiative sind laut Präsident Obama die Reduzierung der Menschen die sich mit dem HI-Virus infizieren, der verbesserter Zugang und medizinische Hilfe für HIV-Infizierte sowie die Verringerung der medizinischen Ungleichbahndlung bzgl. HIV.

Unabhängig davon welche gesetzliche Regelung der Problematik man bevorzugt, die Diskussion trägt in jedem Fall dazu bei auf das sehr wichtige Thema AIDS/HIV aufmerksam zu machen.

Weitere (rechtsvergleichende) Informationen finden sie auch auf unserer Webseite.