BHL Bogen

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Monday, April 24, 2017

Phone scam using phone number from HHS Office of Inspector General’s hotline

The OIG hotline phone number for reporting fraud 1-800-HHS-TIPS has been spoofed. This means that thousands of individuals across the country have received scam phone calls with this seemingly trustworthy number appearing on the display. The callers managed to trick some of the individuals who answered the phone into giving and confirming personal information and / or wiring money in order to receive a $9000.00 USD government grant.
While the incident is being investigated by the FBI this is just another reminder to treat key personal information with the utmost care and never provide information such as Social Security number, Date of birth, Credit card or bank account information, or the Mother’s maiden name to an unknown person.

Wednesday, April 19, 2017

Brauchen U.S.-Bürger bald ein Visum für Reisen in die EU?

Wenn es nach dem EU-Parlament geht, dann schon. Am 02. März 2017 hat das Europäische Parlament positiv über die Abschaffung der bisher bestehenden Visumsfreiheit für amerikanische Staatsangehörige abgestimmt. Nun hat die Europäische Kommission die Aufgabe innerhalb der nächsten zwei Monate eine Visumspflicht für die Einreise in die Europäische Union einzuführen. Allerdings ist auch dieser Beschluss mit Vorsicht zu genießen.

Hintergrund der Abstimmung ist die fehlende gegenseitige Anerkennung der Visafreiheiten zwischen der Europäischen Union und den Vereinigten Staaten. Denn während Amerikaner bisher ohne die Voraussetzung eines Visums in alle Länder der Union einreisen dürfen, war dies Staatsangehörigen der EU-Mitgliedstaaten Bulgarien, Kroatien, Polen, Rumänien und Zypern verboten.

Aufgrund des Prinzips der Einheit innerhalb der Europäischen Union soll die Visumspflicht deswegen zunächst begrenzt auf ein Jahr in allen Mitgliedstaaten eingeführt werden. Die USA können diese Entwicklung allerdings schon allein dadurch abwenden, indem sie die Visafreiheit auch für die genannten fünf EU Mitgliedstaaten garantieren. Selbst wenn eine Umsetzung erst in der Zukunft möglich sein würde, erscheint es wahrscheinlich, dass die Europäische Union letztendlich von der Einführung der Visumspflicht absieht.

Konkret plant die Europäische Union bisher jedoch die Einführung eines 'European Travel Information and Authorisation System' (ETIAS). Angelehnt an das amerikanische ESTA Verfahren sollen Reisende hier Angaben zu persönlichen Rahmendaten, Reisehistorie und eventuellen Vorstrafen machen. Die erhobenen Daten sollen mit Sicherheitsdatenbanken abgeglichen werden und basierend auf dem Ergebnis wird darüber entschieden, ob ein Einreiseantrag gestellt werden kann. Des weiteren ist auch ein entry-exit-System (EES) im Gespräch, durch welches die Fingerabdrücke und Fotos von EU-Ausländern, welche die Grenzen des Schengenraumes überqueren, festgehalten werden sollen.

Weitere Informationen zu ETIAS (Kosten, Ablauf, Gueltigkeit etc.) finden Sie hier. Bisher ist noch unklar bis zu welchem Zeitpunkt mit der Einführung des Systems zu rechnen ist.

Thursday, April 13, 2017

Haribo to build its first U.S. manufacturing facility

This is great news for all those with a sweet tooth and a predilection for delicious gummi bears, and even more so for the county of Kenosha, Wisconsin.
After an extensive search and a detailed selection process, the German-based confectionary company has decided to build its first U.S. manufacturing facility near the city of Kenosha, approximately 45 miles north of Chicago. The $242 million facility which is planned to be one of the largest in the U.S. confectionary industry represents also one of the largest investments of new operations by an overseas company in Wisconsin history. The plant is scheduled to be operational by 2020 and will eventually create jobs for 400 employees.

Monday, April 03, 2017

To ban or not to ban - Trump's new Executive Order: Protecting the Nation from Foreign Terrorist Entry

The new Executive Order signed by President Trump on March 6, 2017 was scheduled to be effective as of 12:01 am on March 16, 2017 and should have caused the US Department of State to reevaluate the current screening procedures in order to increase national security.

In the evening of March 15, 2017, a federal judge in Hawaii issued an injunction on said Order, which would have temporarily suspended the issuance of visas to foreign nationals from Sudan, Syria, Iran, Libya, Somalia, and Yemen located outside of the US and not in the possession of a valid visa on January 27, 2017 by 5 pm EST.
These foreign citizens from mainly Muslim countries would then not have been eligible to enter the United States while the temporary suspension remained in effect. Any individual who believed to be eligible for a waiver or exemption could still have applied for a visa but should have disclosed in the visa interview any reasons for why he or she should be exempt from the Order. Whether or not an exemption would have been  made was to be determined by the consular officer in charge after a careful review of all relevant facts. Current visas, however, would not have been revoked soley based on this Executive Order. 

U.S. District Judge Derrick K. Watson had imposed his injunction arguing "that the Executive Order was issued with a purpose to disfavor a particular religion" and that, if filed suit against, it would "with strong likelihood" be proven to violate the Constitution.

Only six weeks earlier, Trump's original order had caused chaos in airports nationwide before federal courts decided to block it. It was heavily criticized as an attempt to bar Muslims from entering the United States. This time, administration officials stressed that the new ban was in no way meant to be a Muslim ban and does not target a specific religion. Democrats, however, consider the new Executive Order to be a repeat version of his first attempt.